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布局下一代AR光学方案:专访珑璟光电马国斌

来源:913VR
这个月初,有一则新闻引起了我的注意:国内近眼虚拟显示模组提供商珑璟光电与上海理工大学光电信息与计算机工程学院(后简称上理工光电学院)签约合作,投入超百万元,布局下一代AR及近眼显示光学方案的开发。说到光学模组,熟悉VR/AR的朋友都知道,它是AR设备的重要组成部分,而在这个领域,一些国内企业已经取得了不错的成绩,这其中就包括珑璟光电。这是一家来自深圳的创业公司,其主要业务为虚拟显示类光学光电子器件的研发与制造。基于对这家公司及其与高校合作研发的兴趣,我电话采访了珑璟光电的CEO马国斌。
从可穿戴显示到AR光学
珑璟光电成立于2014年11月,在此之前,马国斌是长江力伟的联合创始人,这家公司是当时国内唯一一家真正实现自有技术及产线、能够量产自研微显示LCOS屏的科技企业,而在VR/AR乃至HMD(头戴式显示器)这个领域中,微显示芯片可以算是产业的顶尖上游。2013年,在这个领域从业多年的马国斌意识到,光学是整个产业的一个短板,于是就萌生了独立创业的想法。经过一段时间的准备,他组建了自己的光学团队,同时也大概梳理了供应链的情况,成立公司就成为了一个自然的结果。
公司成立之初,马国斌的想法是做可穿戴显示设备的光学模组。2014年,VR/AR概念可以说是刚刚兴起,而当时大家讨论更多的是智能可穿戴设备。基于对智能可穿戴行业的看好,马国斌带领团队开始了慢慢研发之路,结果到2015、2016年VR/AR概念开始变热,用他的话来说就是“一不小心撞到风口上了”。虽然在之后一两年中,VR/AR概念有些遇冷,但其实两者都在企业级业务(ToB)领域获得了稳健的发展。在马国斌看来,VR/AR从长线来看都非常有前景,特别是AR,而技术研发一定要先行于产业爆发,这样才能把握先机。
专注近眼显示光学,与高校合作布局下一代技术方向
当我们谈及公司的具体业务,马国斌表示,公司在产品研发的大方向上从来都没有改变,那就是专注于近眼显示光学的设计、研发和制造。在具体的产品路线和技术路径上,珑璟光电跳过了自由曲面,直接选择了光波导方向。“最初接触光波导方案是在2013年,因为我从事过十几年生产工艺方面的工作,根据之前的经验以及仔细的分析,我们认为研发光波导方案对我们而言是可行的,于是在2015年就启动了这个方向的研发。经过两年多的投入,到2018年春节,我们真正取得了阶段性成果,我们的阵列光波导AR光学模组视场角达到业内领先的40度,受到了业界的一致认可。”
关于之前提到的与高校的合作,马国斌告诉我,公司在关键的大方向上从未改变,但AR光学技术的发展速度很快,其间很可能会出现更新的技术路径,这就需要公司不断进行一些预研和布局。企业应该将技术优势集中在一点,与高校合作,能够在更多的点上获得从理论到实践的支持,进而在复杂的、快速变化的商业及技术环境下做到未雨绸缪。
在双方具体的合作上,上理工光电学院的高秀敏研究员将领导一支联合研发团队,企业与高校均有人员参与。进行评估和预估,然后找到适合企业进行布局的、能够形成自己知识产权的新型AR和近眼显示光学方向,为公司未来的新技术研发与产业化进行储备。“此次合作,我们真正投入过百万资金,在合作协议中提出了明确的研发目标。上理工光电学院的技术实力非常不错,希望通过这次合作,我们能够在这个快速发展的行业里,实现技术与产业化齐头并进,在未来的市场竞争中构筑更宽更深的护城河。”
积极服务B端客户,瞄准C端需求,并保持行业领先性
在产品化及应用方面,珑璟光电的客户主要集中在军工、警用、安防、旅游、工业、物流等行业,同时团队也与国内一线消费电子厂商合作,在大众消费市场进行各种积极尝试。“我们的商业模式相对简单,那就是为国内这些有实力的厂商提供光学模组及技术支持,帮助他们产品化。如果对方对一些模组有特殊要求,我们也提供定制化服务。”
对于AR市场的前景,马国斌认为,AR设备从现在到C端爆发还有五年左右的时间,在此期间,行业市场和消费市场均将实现稳步增长,而作为技术公司必须领先行业一步。“不管是从市场的需求还是技术发展的节奏来看,这都是我们一定要注意并且做到的,这样在C端真正爆发之前,我们就已经成长为一家规模较大、占据市场领先地位的公司了。”
目前珑璟光电的团队成员有13名,2017年4月公司获得天使轮投资,目前即将完成Pre-A轮融资。马国斌表示,与一些互联网公司的融资节奏不同,硬件公司发展到一定阶段之后,就可以产生流水和利润,而不需要持续烧钱。“未来我们计划还有一轮A轮融资,按照我们对公司的规划,纯粹的资金需求到A轮就结束了。其实做硬件很少会有持续的外部资金需求,当然一些战略性投资就另当别论了。从现在开始,我们希望在五年左右的时间里,公司能够真正站稳脚跟,最终独立进入资本市场。在公司战略上,我们的核心路线不会变化,同时会向微显示等产业链上游进行延伸,掌握了光学和微显示领域,也就相当于掌握了整个AR产业的最上游,从而进一步扩大我们的领先优势。”

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【发布者: 丹哥说VR】