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专注在线多人竞争性游戏体验:专访 Directive Games 张竹云

来源:913VR
5月23日,2018 UOD(Unreal Open Day)虚幻引擎技术开放日在上海举行。此次活动期间,Directive Games 制作人及中国区商务总监张竹云进行了《用虚幻引擎把AR推向未来》的主题演讲。对于 Directive Games,其实我早有耳闻:在去年苹果秋季新品发布会上,这家公司出品的AR游戏《The Machine》在现场技惊四座;而在今年4月电影《头号玩家》热映期间,HTC VIVE宣布了与 Directive Games 合作开发基于《头号玩家》IP的VR游戏《OASIS:Beta》。源于对这家既做AR游戏、又做VR游戏的公司的强烈兴趣,在UOD活动现场,我对张竹云进行了独家采访。
系出名门的创始团队
Directive Games 成立于2014年年底,创始团队核心成员来自全球知名的冰岛游戏公司CCP,其主要产品包括知名端游《EVE Online》、知名VR游戏《EVE: Valkyrie》及《EVE:Gunjack》等。Directive Games CEO Atli Mar Sveinsson 之前是CCP上海团队的创始人及创意总监,而创始团队最初成立公司的目的是为了在未来某个时间点开发VR以及AR游戏。“之前在CCP工作的时候,我们就接触了《EVE: Valkyrie》,对于VR游戏非常感兴趣。我们认为VR在未来会有一个较大的发展,能够带来体验上的革命,但是在2014年我们认为时间还不是特别成熟,于是我们没有直接开发VR游戏,当时工作的重点主要是组建团队、建立内部流程以及研发相关底层技术。”
Directive Games 在全球有两个办公室——中国上海和冰岛首都雷克雅未克。其中上海团队主要负责游戏前端的开发,而之所以选择上海,主要是因为核心团队成员大部分都居住在上海。“我和Atli已经在上海工作了很多年,在上海能接触到更多的游戏开发人员,同时上海对团队的外籍成员来说更便利、更具吸引力,他们之中一些人已经在上海结婚生子,上海对他们来说可以算是第二故乡。”
与此相对应,冰岛团队则主要负责后台技术的开发,这支团队继承了之前CCP在开发《EVE Online》过程中的许多技术经验,研发了一款全新的后台产品KALEO,这款产品主要用于支持 Directive Games 开发的所有游戏的在线战斗、玩家管理、数据挖掘等工作,包括跨服务器和跨平台的一些处理。“比如说我们之前的一款VR游戏《SUPER KAIJU》是可以在PSVR、Steam、Oculus甚至7663的线下店里进行联机的,最近我们还测试了跨玩法的互动,我们尝试了《SUPER KAIJU》基于iPhone的内部测试AR的原型版本,它可以跟这款游戏的VR版本进行联机互动,可以说创造了一些新的可能性,而其背后就要归功于我们的冰岛团队。”
产品方向以AR游戏为主,专注在线多人竞争性游戏体验
目前 Directive Games 的产品线既包括AR游戏也包括VR游戏,不过更多侧重在AR方面。张竹云认为,AR目前的市场比VR更大,能够运行ARKit或ARCore的智能手机在数量上远远超过VR头显,虽然离大规模普及还有一段距离和时间,但是玩家和用户对于科技的接受程度都是慢慢提高的,未来一些非玩家用户也有可能转化进来。而想要促成用户的转化,游戏公司首先要通过原创IP创造一些比较好玩的游戏,其次是通过游戏与第三方的知名IP进行结合,这样用户更容易接受。“现在AR还处于早期的用户教育阶段,很多人手上已经有现成的设备,我们则需要思考如何将用户引入这个方向,让用户接受这种交互体验方式。而对于VR来说,还存在一个如何让用户购买设备的问题,所以我们更多的会集中在AR游戏的制作上。我们希望带来一些具有更好体验的AR游戏,而我们所说的‘更好体验’指的是在线的、多人的、竞争性的游戏体验通过AR呈现出来。”
在AR游戏方面,《The Machine》项目还在进行之中,但基本已经处于发行后的阶段,其后续计划一方面是在安卓环境下持续提供支持,另一方面则是根据与发行商的合作情况来增加一些新内容。张竹云透露,目前团队还有新产品正在制作中,新产品将更多利用ARKit和ARCore新近推出的立面追踪功能(与平面追踪对应的针对竖立面的追踪),更多强调广泛的玩家之间的互动。“我们的目标是提供一种更具对抗性的在线多人游戏体验。现代社会是一个分享型社会,而人天生是社会性动物,人们不希望自己获得的体验无法向别人描述,这是一件很难过的事情。一旦这种体验不能与别人分享,人与人之间就会产生隔阂,而大家都想消除这种隔阂,都希望与别人联系得更紧密。比如之前的《Pokémon GO》就让玩家更紧密的沟通和策划,大家一起研究如何玩好这款游戏,它也带给我们一些非常好的玩法上的启示。”
在AR游戏的玩法上,张竹云也分享了自己的体会。第一,现阶段玩家不会像玩普通手游那样用很多碎片时间游玩AR游戏,而是会选择一个相对集中的时间。“AR游戏需要一个专门的空间(比如桌子或地面),玩家需要找到一个地方,然后拿出手机进行一个短暂的追踪设置过程,这其实会有一种仪式感在里面。之后玩家就会想,既然我已经完成设置开始玩这款游戏了,我就要玩得长一点,而不是随便玩一下。”第二,AR游戏本身具有较强的社交属性,会促进玩家的分享和参与。“AR游戏看起来特别酷炫,这是一种大家一起分享的感觉。比如《Pokémon GO》,玩家不会在教室或者地铁里游玩,而是会叫几个朋友,在现实世界里做一些组织和安排,这样自然不会花费太长时间进行游玩,不会像玩《王者荣耀》那样没有时间限制。这可能是AR游戏在用户行为上的一些差异,它们带来的是不同的体验。”
与HTC VIVE合作,打造VR游戏社交平台
除了AR游戏,Directive Games 也与HTC VIVE、华纳兄弟达成合作,三方共同开发基于《头号玩家》IP的VR游戏项目。关于这个项目,张竹云表示,整个项目有一个核心模块被称为《OASIS:Beta》(《头号玩家:绿洲测试版》),其外面围绕着其他游戏模块,比如《惑星》、《为绿洲而战》等等,其中有一个游戏模块就是由 Directive Games 负责开发的,同时整个系统的后台采用的就是我们前面提到的由 Directive Games 开发的后台产品KALEO。“我们有比较多的大型在线游戏的后台技术经验,可以支持全球不同地方的玩家在同一个VR世界里交流和沟通,包括虚拟形象的聊天及互动都已经包含在我们未来的开发计划之中。”对于这个项目,我个人是非常看好和期待的,因为《头号玩家》本身讲述的就是一个未来虚拟游戏世界的故事,现在通过HTC VIVE和 Directive Games 这样的在硬件或内容方面具有优势的厂商来开发,或许在不远的未来,我们对于《头号玩家》的美梦就能变成现实。
在采访的尾声,我问张竹云,团队在AR或VR游戏方面更喜欢什么类型,他告诉我,其实团队在具体游戏类型上并没有太大的约束,团队认为最重要的三点是在线、多人和竞争性体验。“这种竞争性体验既可能是玩家之间的对抗(PVP),也可能是合作竞争的内容(PVE),总之这三点是最重要的,我们希望充分发挥游戏的社交属性,让玩家能够更好分享游戏的乐趣。”我的最后一个问题依然是关于公司愿景的,而张竹云的答案是:“我们的愿景很简单,那就是在未来创造出无论是视觉效果还是其他方面都非常出色的AR和VR的游戏体验。”
如果说2017年的苹果发布会已经为 Directive Games 开了一个好头,那么《OASIS:Beta》和基于立面追踪的AR游戏新作则让我对这家公司的未来充满了期待。最后预祝 Directive Games 这支来自上海的国际化团队之后为我们创造出更多更好的AR及VR游戏体验,让我们把游戏带来的乐趣分享给身边的每一个朋友。

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【发布者: 丹哥说VR】