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HTC中国区总裁汪丛青:VR并不依赖于5G,但5G会帮助VR更轻

来源:913VR
就在上周,我们在MWCS 2018大会上采访了HTC中国区总裁汪丛青。此次大会期间,HTC展示了一系列智能手机与VR设备之间的全新交互功能,同时还提供了大空间追踪、VR游戏、AR商业应用等多项现场体验。因为是世界移动大会的缘故,所以我们的采访也主要是围绕着“VR与5G的结合”、“ 移动VR的前景”这些与移动应用有关的话题而展开的。
VR与5G并不存在依赖性的关系,但5G会为VR加分
在采访过程中,汪丛青多次强调,VR与5G并不存在依赖性的关系,但5G会极大推动VR的发展。“现在VR应用的行业跨度其实非常大,虽然现在还没有5G的环境,但VR已经有了一些非常不错的使用场景。5G给用户带来的更多是便捷,VR设备会越来越轻,联网的范围会更方便,还可以把更多的运算处理能力放在云端,不过我们对VR的使用方式可能不会有太大改变。”
同时汪丛青也认为,云VR确实是未来的趋势。现在要让移动芯片达到跟PC、服务器一样的处理能力需要很多年,而且会更耗电,5G则可以将很多运算处理能力放到云端,从而满足更多用户的需求。他用HTC展台上的一项游戏展示内容进行了举例:通过一款名为VRidge的软件,用户可以将PC上运行的VR游戏通过5G Wi-Fi(802.11ac)投屏到VIVE Focus一体机上,这样就相当于用一体机可以直接玩PCVR游戏(当然还需要PC)。云VR的运行原理其实与这种方式类似,只不过在传输距离等方面存在差异,未来用户将使用一款轻便的VR设备即可享受丰富的高品质VR内容。
在汪丛青看来,一类可以与VR一体机进行参照对比的科技产品就是平板电脑。目前平板电脑的销量每年可以上亿,而VR设备也就是百万级的销量,这之间的差距依然很大。从功能上来讲,VR一体机基本能够替代平板电脑,并且在很多方面具有更自然的体验,在价格上也相差不多。沿着这个思路来看,即使VR设备在没有5G的环境下,依然拥有巨大的成长空间,而在5G来临之后,情况肯定会更好。
面向全球市场的VIVE Focus
2018年VR行业的一个重大变化就是一体机的普及,对此汪丛青的观点是,任何行业都会有针对不同用户群体的不同价格的产品,现在市场上出现一些更便宜的产品,这不是一件坏事。“之前VR行业最大的问题不是技术,也不是内容不够,而是接触到VR的用户不够,很多人没有机会尝试。现在如果有更便宜的产品出来,这种产品的体验又够好,它就会吸引更多用户接触VR,而当用户使用低端的VR产品一段时间之后,他们就有可能想要升级到更好的VR产品。因此有更多大的厂商进入和教育市场,我认为是一件非常好的事,更多人关注,更多内容进来,会让整个市场更蓬勃,包括我们最近的销售业绩也真的蛮好。”
一方面有大厂(Oculus和小米)进入中国,另一方面HTC的VIVE Focus一体机也开始面向全球市场。对此汪丛青表示,VIVE Focus这款产品首先选择在中国市场发布,主要是因为中国市场更愿意接受新科技,这是中国用户群体的特色,同时产品团队在发布新产品的同时也在不断更新和优化,几乎每过一两个月都会有新功能和应用出现。“这就是我们平台的特色:可扩展性非常好。”
汪丛青预测,在面对全球市场的时候,VIVE Focus的海外内容将在后面两个月有大幅增长,因为伴随着产品海外上市的时间越来越近,大多数开发者都希望争取到第一波内容,第一波内容最有机会被接受,成为受到大众欢迎的解决方案。同时中国的用户群体更愿意接受新东西,在产品使用过程中给予了产品团队很多反馈,这些反馈对于产品团队更新和改善现有产品非常有帮助。
不仅有VR,还有AR
此次大会期间,我在HTC展台上体验了一款AR与商业结合的应用展示。当我提及此事时,汪丛青表示,作为VIVE Reality的组成部分,VR和AR一直都是HTC在研究的方向。“先把VR放出来,是因为我们认为VR设备以及它的基本技术更成熟,离用户可用的成熟性更近。AR我们一直也在研发,只不过我们会等到它成熟的时候才放出来。为什么人家觉得VIVE的产品是最好的,因为我们说出来的全都是我们做得出来的东西。”
对于AR,汪丛青认为,从长线上来看,B端和C端应用都会很普及,只不过短期来看还是会B端先行。现有的AR设备价格还很贵,同时应用还受到一些限制,比如视场角小、耗电量大、互动方式有限,只能是B端业务才会接受这些限制。但随着技术的发展,这些限制很快会越来越少,未来一定会有团队开发出基于World-Scale(相对于Room-Scale更加广阔) 的AR内容,这种内容在C端领域一定会特别好玩,同时也可以应用在B端(例如军事训练)。
内容团队:创业维艰,欢迎大家来抱HTC的大腿
最后,对于国内VR内容团队的生存问题,汪丛青认为,每当有新的潮流出现,就会有很多人投身其中。2016年、2017年有很多人进入VR行业,之后也有不少人离开,其中一些人不愿意坚持,这也说明他们其实没有真正相信这个行业。同时,行业的增长确实需要一些时间,进入2018年之后VR的热度开始回暖,这对于整个行业有很大帮助,之前有一些人离开又回来,同时也有一些新人进入这个行业。“其实开发者一直都存在,只是大家都在选择把时间、资源投入到哪里以获得更好的收益,公司和员工都需要生存和发展,所以很难一直做一些不是马上赚钱的生意,这些我都理解。”
基于这样的思考,HTC正在营造大生态、新生态的概念,并且邀请适合的内容团队加入其中。“我们希望你进入我们这个新生态之后,可以一直活下去,我们会一直支持你,你可以一直抱住HTC的大腿,这是我们希望给你的。所以你会看到,所有最累的东西都是我们来做,我们开发SDK、开发硬件、教育市场、找内容的合作、找电影的合作,这些都是非常花钱的事情。”
本文的结尾,我特别想谈谈我此行的感受。平心而论,在中国VR/AR行业的发展进程中,HTC扮演了非常重要的角色。就像当年第一部安卓手机出自HTC之手,近年来HTC在VR/AR领域的创新依然带给我不少惊喜,这些惊喜不仅体现在大的产品世代更迭上,更体现在小的产品版本更新上,例如最近我们看到的手机与VR一体机的联动、PCVR与一体机的联动、手势语音与一体机的结合等等。每一处小的创新虽然不见得都成为未来的杀手级功能,但无不代表了一种未来的可能性,而所有的可能性都在各自的方向上或大或小的推动着VR/AR行业的进步与发展。最后预祝HTC能够在创新的道路上不断前行,支持更多的内容团队,进而为中国的VR/AR用户带来更多更优质的体验。

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【发布者: 丹哥说VR】