2019年VR行业将迎来哪些变化:专访HTC中国区总裁汪丛青

来源:93913
1月15日,由93913与邀界网主办的2019虚拟与增强现实产业年会暨“金V奖”颁奖盛典在北京圆满举行。本次活动期间,HTC中国区总裁汪丛青(Alvin)进行了名为《2019, Year of V》的主题演讲,并在演讲之后接受了我的采访。由于我之前一直在准备这场活动,因此与Alvin的这次交流也就成为了我2019年的第一篇专访。
其实,就在本次活动的前一天,Alvin刚刚从美国飞到北京。不过在交流过程中,我可以感受到,他在疲惫之余又充满了一种兴奋的情绪,而这种兴奋或许是源于他对即将到来的2019年(国人过了春节才是新年)的一种期待吧。由于这次交流正好是在辞旧迎新的时间点,因此我们的主题同样也是回顾过去与展望未来。
2018年是过渡性的一年
回顾过去的一年,Alvin认为,2018年对于VR行业来说是过渡性的一年,其中有一个显著的变化就是VR手机盒子大幅减少,而VR一体机的数量逐步提升。未来主流的VR硬件将主要是VR一体机与PCVR设备,这会是一个比较健康的比例,而HTC在非常早的时间点就推出了支持头部6自由度定位的VR一体机VIVE Focus,在VR一体机的发展与探索过程中迈出了关键性的一步。
谈到“您在2018年印象比较深刻的几件事”,Alvin重点提及了四点。第一点是电影《头号玩家》的上映。其实在本片的制作过程中,HTC VIVE就与制作团队进行了长达两三年的合作,这也是VR设备首次真正进入大型商业电影的制作流程。而从结果来说,虽然本片对于HTC VIVE的宣传并不多,但显然对于VR市场的普及有着非常大的助力,因此这点值得一提。
第二点就是VIVE Pro的上市。从市场定位来说,VIVE Pro是一款专门针对企业及专业用户的产品。虽然有些大众消费者会认为其价格过高,但对于企业客户来说,这个价格完全可以承受,而且VIVE Pro在清晰度、舒适度等方面实现了大幅提升,因此在推出之后获得了大量企业客户的认可。“现在你可以看到,很多公司在推荐方案和对外展示时都选择了VIVE Pro。”
第三点是HTC VIVE与一些非科技用户群体的跨界合作,比如与时尚、艺术、设计、赛车等领域的结合。Alvin表示,HTC VIVE希望让消费者感受到VR其实是一种时尚的产品,而不仅仅属于某些极客用户,因此团队在去年花了很多力气去进行这种跨界合作,其中也包括扶持博物馆、艺术馆和艺术家,让他们的内容在VR世界中得以呈现。“举例来说,现实中很多人是没有机会去卢浮宫的,而且就算你到了那里也要排队花钱,观赏的体验很有限。如果我们能让你用一种非常方便的方式就能获得一个身临其境的体验,你有什么理由不去尝试呢?我们认为这点是非常重要的,未来在这些非游戏领域的VR应用的比重将会越来越重。”
第四点则是HTC VIVE与南昌政府合作举办的世界VR产业大会。2018年的世界VR产业大会带给Alvin和我的都是一份大大的惊喜,主办方的给力程度让所有VR行业的从业者都为之一振。而现在我们可以确定的是,2019年的世界VR产业大会将继续在南昌举行,而且在精彩性与便利性上还会有所提升。
CES:多款新品满足不同的用户需求
就在前段时间结束的CES上,HTC VIVE一口气发布了多款全新硬件设备、软件服务以及内容产品。对于VIVE Pro Eye以及VIVE Cosmos,Alvin表示,这些新品将成为HTC VIVE硬件产品线的一部分,其中规格最高的就是VIVE Pro Eye,其针对的客户群体就是更专业的行业客户,而VIVE Cosmos则针对现在还没有使用VR的新用户。
根据HTC VIVE之前的调查,现有的VR用户特别是PCVR用户可以接受诸如自己搭建灯塔定位系统的要求,但普通用户或许认为这样过于复杂,因此具备Inside-out定位技术以及高清晰度和高舒适度的VIVE Cosmos则可以吸引更多普通用户。在我表示了对于VIVE Cosmos以及HTC VIVE之前发布的VR一体机6自由度定位套件的浓厚兴趣之后,Alvin告诉我:“虽然这些产品具体的发售情况还需要再等一段时间才会公布,不过我觉得你们一定会满意的。”
关于Viveport Infinity服务,从官方声明上我了解到:从Vive Day(2019年4月5日)开始,Viveport会员在升级至Viveport Infinity之后,可以在Viveport Infinity内容库中下载并体验500多款内容,不受任何限制。对此Alvin的观点是:“我们一直最关心的就是如何让更多人开始使用VR,通过这种全新的服务,无限制的会员模式不仅让会员节省了数千美元的花费,还为会员提供了体验更多全新优质VR内容的机会。对于开发者而言,在会员数量达到一定规模之后,开发者实现盈利完全没有问题,而更重要的是,我们要把获得的大部分收入分给那些合适的开发者,也就是说,被用户使用的内容的开发者会获得这些收入。当你做出了一款好内容,大家每个月都在使用你的内容,那么你每个月都会获得收益。”
对于Vive Reality System,Alvin则将其视为更自然的用户交互下的沉浸式体验系统。Vive Reality System包括影响整个VIVE系列产品的操作及体验元素,而VIVE Cosmos将率先成为首款搭载此套系统的产品。作为Vive Reality System的一部分,HTC VIVE还将与Mozilla合作,推出全球首款为VIVE定制的VR浏览器。一个高度沉浸式的系统无疑会大幅提升用户体验,而这样的系统与VIVE Cosmos的组合无疑让我的期待值又提升了不少。
2019年VR行业的9点趋势
在主题演讲中,Alvin分享了他对于2019年VR行业的9点趋势:
1.VR企业级应用取得新进展;
2.VR一体机(Standalone VR)的发展达到新高度;
3.由内而外定位跟踪(Inside-out tracking)成为行业新标准;
4.VR内容的使用率达到新水平;
5.VR+AR(MR)的应用场景出现新机遇;
6.自然交互的用户界面为用户带来新体验;
7.5G云VR业务作为下一个新事物崛起;
8.中国成为VR创新的全球新中心;
9.资本重拾对于VR/AR领域的兴趣。
当我问及VR在企业级(ToB)业务和消费级(ToC)业务在未来市场的占比情况时,Alvin从一个企业经营者的角度谈了自己的看法。他认为,到2019年年底,一些面向消费级市场的VR一体机的出货量很有可能会更大,但由于这类产品的利润基本上很少,所以不管是软件还是硬件业务,不管是方案、产品还是服务,企业都需要做出一个平衡性的策略。“很显然企业级业务可以让你产生更多的利润,特别是对于我们现在还无法确定消费级市场何时爆发的创业公司来说,从事企业级业务会让你更有安全感,对于企业的生存也会有一定的保证。”
在Alvin看来,2019年VR企业级应用会继续大幅发展,而真正的消费级市场的爆发起码要到2020年以后。“我相信很多科技爱好者在今年或明年就会接受VR产品,但他们可能只代表5-10%的市场,这个还不是我们所说的普及。举例来说,《Beat Saber》实现了将近100万下载,但《荒野大镖客2》一个周末的销量就是千万级的,前者的收入突破了千万美金,而后者的收入则是几十亿美元。一种产品要等到成本、内容、体验等多方面因素都达到一定的级别,才能让普通消费者真正接受,所以我们还是不要太着急。”
对于即将迎来试商用的5G,Alvin表示,5G和VR存在一定的互相依赖关系,VR有一部分业务的普及需要5G,而5G的普及同样需要VR。相对来说,诸如车联网等应用肯定会比VR更晚实现,因此VR将会是5G最先得以充分利用的领域。
在与Alvin的交流过程中,我能充分感受到他对于2019年的期待与信心,同时这种期待与信心又是理性与克制的,这点给我留下了深刻的印象。在全新的一年,我们肯定会迎来更多的硬件设备,看到更多的精彩内容,同时也会发现更多的应用场景。在本文的最后引用Alvin在演讲中的一句话,也祝愿HTC VIVE能够在新的一年旗开得胜,为VR/AR行业做出更多的贡献。“现在我们需要做的就是让大家找到VR的应用场景,让用户每天都使用VR设备,甚至是每天使用多次,而当我们真正实现了这种情景,行业就会真正发展壮大。”

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【发布者: 丹哥说VR】