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2019年中思考(上):VR的本质到底是什么

来源:93913
不知不觉,看起来还是崭新的2019年,居然快过去了一半。在我眼中,2019年上半年对于VR/AR行业来说,应该还算是捷报频传:我们迎来了全新一代VR一体机,部分PCVR产品也进行了迭代,CES以及之后的展会上出现了不少轻便型AR眼镜,同样不少的是一批AR技术公司拿到下一轮融资的金额。在临近年中的时候,我终于可以稍微放慢一点脚步,花些时间来思考行业的发展,并把这些想法分享出来。这对我而言,实在是一件很幸福的事情。本周我将陆续将自己一些思考分享出来,也欢迎大家与我讨论,让我们在交流中共同成长。
VR的本质到底是什么
首先,我依然想老生常谈一回,说说我眼里的VR到底是什么。随着Facebook收购Oculus,越来越多的人开始关注VR,而我们听到最多的可能就有下面两句话——“2016年是VR元年”、“VR是下一代通用计算平台”。
前一句话其实不难理解,因为Oculus在2016年发布了其真正意义上的首款消费级PCVR产品Rift,而Steam联合HTC也推出了HTC VIVE,还有主机游戏巨头索尼也推出了PSVR,连谷歌也凑热闹,推出了自家的Daydream平台。2016年是VR消费级市场真正开启的一年,只不过之后的发展并不及人们的预期,但称为元年一点毛病没有。
后面这句话听起来就有点费解了,什么是通用计算平台,一般来说,我们会认为PC和智能手机都属于通用计算平台,其通用性主要表现在终端数量够大,同时作为平台,有无数的应用会在其上运行,帮助人们解决各种工作与生活中的问题。VR是不是通用计算平台?其实在2016年就有人对此持怀疑态度,即使是行业从业者,也有不少人认为,相对而言AR可能更有可能成为下一代通用计算平台。
对于这个问题,我个人认为,不妨把这个概念先放一放,我们可以尝试用一个更加形象的概念去认识与分析VR。对于VR,有人认为它是一系列虚拟世界,有人认为它就是一块全新的屏幕,我想这些观点都很有道理,都是从不同的角度来看待VR。而我个人更愿意用这样的说法来表述VR——它是一个全新的人机交互界面。
VR是一个全新的人机交互界面
关于什么是人机交互界面,我还是举个栗子吧:如果我们操作PC,我们用键盘和鼠标进行输入,我们看到显示屏上的画面,听到PC外放的声音,这一整套东西就是人机交互界面。同样的道理,当我们使用智能手机时,我们用触摸屏操作,看到手机屏幕的画面,听到手机外放或从耳机传来的声音,这是移动互联时代的人机交互界面。
现在VR来了,我们戴上头显,看到一个360度的画面,听到头显外放或从耳机传来的声音,然后用我们的头部和双手(有时候是全身)与计算机交互,未来还会加上眼球追踪与语音输入。很显然,这种全新的人际互动界面更酷也更有前途,因为它最接近人的自然状态,我们在现实中就是这样与外界及他人交互的。
或许有人会说,我更习惯键盘、鼠标、手机,对于游戏玩家来说还有手柄。请不要忘了,这些交互方式都是平面的,它们虽然用简化的方式带来了一定的操作精准性,但却使得人类在最重要的一件事上牺牲了太多可能性,这件最重要的事就是创造。想一想当我们可以用最自然的方式在一个近乎无限的空间进行创造,这将是一个多么令人兴奋的时刻!
说到这里,或许还有许多人对于VR的应用并不是很清楚,毕竟也不是所有人都从事创造类工作。这里我还是继续举例子吧,比如一名特警,他经常要执行非常危险的任务,所以对他而言,日常的训练至关重要,而VR显然可以为他提供各种假想环境下的训练,而更为关键的是,在技术不断发展的条件下,他每次训练的全身动作都将被记录,并结合大数据与人工智能得到最全面准确的分析与建议(比如某些动作姿势不对并存在较大风险),通过这样的训练,他的生命安全就能得到更多保障,而还有什么是比生命更加重要的呢?
另一个比较贴近生活的例子是VR社交,过去我们的电子社交要么是用电脑打字聊天,要不是拿着手机聊天或者视频通话,而在VR环境下,相隔千里的朋友可以就像近在咫尺一样自然交流,我听到你的声音,你看到我的动作甚至表情,想想这种效果是不是就很兴奋?
说到这里,或许有朋友已经明白,为什么是Facebook对VR抱有如此大的热情,因为消费级VR市场的最核心应用其实就是社交,这一点马克·扎克伯格早在几年前就想明白了。企业的基因决定了业务选择的策略与结果,而Facebook的基因就是社交。同样的道理也决定了谷歌做VR一定做不好,而在AR领域谷歌却前途无限,因为AR的核心应用其实就是AI(不明白这点的请认真反复观看电影《钢铁侠》),而谷歌本质上就是一家人工智能公司(其创始人曾公开表态过)。
说到这里,或许大家能慢慢找到一点感觉,作为一种全新的人机交互界面,VR拥有PC和智能手机能所不具有的优势,那就是交互的自然性与体验的沉浸性(这点不展开了大家都明白)。那么下一个问题就是,VR这么好,为啥没火起来呢?
对此我的答案是,但凡好的人机交互界面,在终端形态上都是一体化设计,比如PC和智能手机,你有一台电脑或一部手机,直接就可以用了。VR之前没火起来,主要是因为之前的产品形态还不是一体化。一句话,连电脑的和接手机的VR没前途,VR终端产品的正确形式就是一体机,而一体机到今年才出现基本合格的产品。
关于VR的产品形态以及一体机的话题,我在下篇继续讨论,咱们下回再见。

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【发布者: 丹哥说VR】